自律的本质是什么?自律的真正含义是什么?

01 你能做到自律吗你有没有尝试通过自律改变自己?比如,你开始坚持跑步,或者开始尝试早起,希望从此过上晨钟暮鼓的生活,不虚此生。但是,你或者身边人的自律行为,为什么多数情况下都难以坚持,最后不了了之呢?

当然,能够做到长期自律,确实太辛苦了。这意味着在减肥时,不能吃美味的甜食;冬天的清早,要离开自己温暖的被窝……

后来你放弃了,因为找到了某种合理的借口,如跑步其实挺伤膝盖的、早起并不会给身体带来实质性的好处等。

你会认为是自己自控力不够强,或是性格不够坚韧,扭头看看那些能够长期坚持的大神,想想还是认了。他们能做到高度自律,的确让人佩服。

但,真的是这样吗?

如果深度思考,你就会发现,自律这件事,可能和你想象的完全不一样。

自律的本质是什么?自律的真正含义是什么?

02 自律究竟意味着什么?

想想看,为什么你一定要自律呢?自律究竟意味着什么?

你可能会说,这不是废话嘛,自律能让自己变得更好。请注意,让自己变得更好,意味着你并不喜欢当下的状态,你希望改变。

这种需要改变和并不喜欢的状态,叫作自我。一个不自律的人,就会显得更自我。这就像筷子的两端,放弃这头,就会走向另一头:

很多时候,我们说一个人很自我,大致是指一个人自私、不顾未来、没有时间观念、不太在乎别人的感受。我们想远离这种状态,倒也在情理之中。

它和自律是正、负两个极端,要更好地理解自律,也需要去理解自我。

所以,本篇主要探讨自律系统和自我系统的问题,这是人类最重要的两个动力系统。引用大家最熟悉的《西游记》中的人物形象,用以解释以下三种情况:

(1)沙僧,代表自律系统,自从皈依佛门,清规戒律一直执行得非常不错。

(2)八戒,代表自我系统,贪图享受的代表。

(3)隐藏人物,稍后便知。

03 自律系统

自从皈依佛门,沙僧的清规戒律一直执行得非常不错,给人的感觉是很守规矩。

沙僧可能是你在《西游记》里最不了解的一个角色,他的背后其实有很多隐藏因素。这暗示我们的自律系统也同样如此:

1.失去控制

正如你从来不注意饮食,然后生病了,这是对身体健康这件事失去了控制。自律的很多前提,都是对某个事件或整个人生失去控制。

比如,你为什么要减肥?那是出于对美失去了控制,也有可能是对「别人对于你现在肥胖身材的评价」这件事失去了控制。

你为什么会自律地去背单词呢?那是因为词汇量不足,会限制你在英语学习上的控制感。

2.防御机制启动

当你失控时,大脑中的岛叶部分就变得异常活跃,产生的激素让我们感觉十分痛苦。

你本能地想消除这些痛苦,所以你的大脑会采取行动,这就是防御机制(defense mechanism)的启动,主要有以下两个方面:

(1)压抑(repression),去人性化。比如,你喜欢一个女生,对她有很大冲动,但你只能表现得彬彬有礼,慢慢和她接触。这个过程就很压抑。

又如,我前段时间因为痛风,大脚趾肿得像熊掌一样,痛得死去活来。然后,我逐渐开始变得饮食清淡,其中也涉及对美味的压抑。

所有的自律都是去人性化的过程,比如你学会早起、戒赌、戒烟等,都是让我们摆脱人性,成为一种超越人性的理想化状态。

(2)升华(sublimation),使人角色化。经常压抑自己的人性是为了什么呢?为了获得升华,也就是把不好的地方转化为外部认同。

最好的外部认同,就是成为别人期待中的角色。这一点太重要了,事实上我们从小到大,大部分的精力都用在这件事情上。

比如,你在高中时候的自律,是为了获得名牌大学生这个角色;在工作中做到遵纪守法,很多时候是为了成为领导眼中的好员工;而有些女性,终其一生都是为了成为好太太、好母亲、好儿媳。

3.工业化人格

自律的本质是机械思维,希望用大量重复的活动,取得某些方面的成就。

大家应该深有体会,如你不能看电视而重复演算数学题;或者每天背多少个单词、每天做多少张试卷。

所以,自律这件事并不神奇,本质是去人性化。我们每个人从小就是自律的高手,被训练成获得外部认同的工业化人格。

想想看,身边那些看上去极度自律的人,是不是都需要一个社交平台以求获得认同呢?如果完全没有人去关注他们,那么这些自律的行为能持续多久呢?

04 自我系统

看到这里,你可能会不太认同,「不对啊,越是自律的高手,越不会在意别人的眼光啊」。

不着急,我们再来看看人类的另一套动力系统,即自我系统,很像八戒这个角色。

在他的大脑里,同样有一套工作机制,主要包括以下三个方面:

1.获得满足感

之前我们说自律是因为对某件事失去控制感,这里就正好相反。当你做某件事时,如果获得了控制,就会获得满足感。

比如,吃了一颗巧克力,你对甜食的渴望就得到了满足;你学会了一道算术题,父母夸你太厉害了,你也获得了社会认同。

然后,你追到了女朋友会有满足感、找到了好工作会有满足感、买车买房也会获得满足感……

当然,每天的小确幸也可以提供满足感,比如村上春树所说的摸摸口袋,发现居然有钱;夏天时,喝到了冰镇的饮料;你打算买的东西恰好降价了;完美地磕开了一个鸡蛋;等等。

2.因愉悦而不断索取

那么,为什么你会因为这些事获得满足感呢?

麻省理工学院的研究者发现,当人获得满足时,大脑的伏隔核

(1)

部分会变得异常活跃,它的作用是释放多巴胺,提供欲望被满足的愉悦感。这样,你的大脑就知道了,原来你做这件事(比如吃巧克力、购物)时,是可以获得愉悦的。就像你喂一只小狗吃骨头,它第一次吃的时候感觉太棒了,然后就对骨头永远留下了美好印象。大脑不断驱使它重复做这件事。

3.不断重复

有意思的事情来了,自律是要求人重复做一件事,而自我是大脑驱使你重复去满足一件事,这两者有什么区别呢?

主要的区别在于目的和事件是否统一:

自律是通过间接手段来实现的,你想达到目标 A,而从事事件 B。比如,你想减肥(目标 A),必须放弃吃巧克力(事件 B)。

满足自我只能通过直接手段来实现,目标和事物是统一的。比如,你想吃巧克力,那就直接吃了。

所以,自我系统的本质是拥抱人性,寻求内部认同的自我满足感。

那些看上去极度自律的高手,比如乔布斯对产品的疯狂追求、日本匠人 60 年只做一件事等,其实都是极度自我化的状态,他们只是沉浸在极度的自我满足感中。

05 隐藏人物

综合一下,你应该已经发现问题了。

沙僧这个自律系统的本质是追求外部评价的间接手段,如你为了拿到大学文凭去学习,很可能并没有深入地去感受知识本身;为了日更文章而去写文章,每天大量更新,却往往会忽略钻研写作技能本身。

所以,多数的自律最终因为外部反馈的枯竭而宣告失败。

八戒这个自我系统,尽管是一种直接手段,却显得贪图当下,不顾未来。

其实稍微细想,你就会发现无论是沙僧这个自律系统,还是八戒这个自我系统,都是在情绪状态下找控制感和满足感,本身都是非理性状态。

这就是多数人当下面对的局面,既很难通过自律去改变人生,又很难通过做一件喜欢的事获得成就感。

那么,你该何去何从?

想想那个隐藏人物,到底会是谁呢?

实际上,这是一个取经团队:你要扮演好唐僧这个角色,然后由悟空去执行具体计划,但需要让八戒来发挥本我,而让沙僧限制一些边缘因素,这样就可以了。

举一个例子,你励志要写很多文章,首先应该平和而坚定地去思考这件事情:我要写什么类型的文章呢?我的时间够不够?我该从哪些地方开始?(这是唐僧的角色)

然后你需要一个大刀阔斧的开始,如查阅大量资料、研究各种写作的技巧和类型、开始制订一个详细的成长计划并付出行动。(这是悟空的角色)

接下来你应该想想动力从什么方面而来,如自己最感兴趣的是哪个部分?写哪种类型的东西最让自己愉悦?(这是八戒的角色)

最后考虑一些场外因素,如你可以给自己设一个番茄钟,或者规定每天写多少个小时等。(这是沙僧的角色)

实际上,这意味着你一个人就是一个团队,唐僧和悟空的角色是最重要的,直接决定了你能在一件事情上走多远。

八戒和沙僧是执行角色,能在具体事件中发挥重要作用。

06 结语

当你开始立志改变的时候是不是应该先问问自己,我是想成就更好的自我,还是想成为一个更好的角色呢?

「成为你自己」,这句话你在之前应该听过无数次了。

现在你是否对此有了不同的理解呢?不要盲目地成为某种角色。你的所有可能,都在自我之中。

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