面对竞争我们应该怎样应对?

01 优胜劣汰的社会环境

有一天,还在读研究生的妹妹发来微信问我一个问题:「你觉得社会公平吗?如果在工作时遇到不公平,要如何应付呢?」

我的即刻反应是,在社会的生存法则中,公平可能是一个毫无根据的概念。

这就像你评价一场足球赛,比如皇马对巴萨,你不能说因为巴萨有梅西,这场比赛对于皇马来说就不公平吧?

如果你实在要说比赛不公平,最多指那个穿黑色衣服的裁判做出了不公平的判决,所以导致了不公平的比赛。

又如,你认为同样都付出了努力,为什么别人总是比我更能获得成就呢?这太不公平了!

这也是因为你假想出了一个裁判,总认为付出是需要得到某个裁判的认同才能获得收获。

所有对公平的期许,都是一种被动姿态。

实际上,社会上从来都是适用优胜劣汰的生存法则,唯有主动面对竞争,才能真正胜出。

面对竞争我们应该怎样应对?

02 如何面对竞争

重要的事情再说一遍,期待公平只是一种被动姿态。你真正需要的是主动拥抱竞争,学会什么是博弈。

我用「一场两人的拔河比赛」来形象化博弈理论。假设你在 A 点,而对方在 B 点,面对一场拔河比赛,你们有以下三种博弈情况:

(1)A←→B,即相互作用力,拔河中的真实情况,代表「我多一点,你就少一点」,这是零和博弈(zero-sum game)。

(2)A→B,有一种特殊的拔河是看谁的脚步先动。当两个人使劲拉住一根绳时,一方突然松手,另一方就会变得踉跄。你朝相反的反向使力,这是反向博弈(reverse game)。

(3)A&B,拔河双方直接放下绳子,握手言和达成合作共赢,这是正和博弈(positive-sum game)。

03 「A←→B」——零和博弈

拔河是一种标准的零和博弈方式,这是生活中最常见的博弈形式,暗指「我的成功建立在别人的痛苦之上」或是「不是你死,就是我亡」。

举一个例子,两个人比赛打架,输了的人要给赢了的人 100 元,一个人如果赢 100 元,那代表另一个人将要输 100 元。两个人的共同收益为 0,所以叫零和博弈。

许多讲零和博弈的文章或书籍里,都强调人应该从零和博弈跳转到正和博弈。

如在一个小区内,老王开了一家豆浆铺,生意火爆;老张眼红,也开了一家豆浆铺。这就不好了,这是零和博弈。

老张应该开一家油条铺,刚好匹配别人家的豆浆,达到合作共赢。这就是正和博弈,因为喜欢「豆浆 + 油条」的客人可能远比两家豆浆铺的客人相加起来还要多。

仔细一想,在生活中我们能够扮演老张的机会其实很少,多数时候我们都是老王这个角色,深陷于直接竞争(零和博弈)中很难跳出来。

这时,我们不妨勇敢地面对竞争。如果遇到针锋相对的情况,不要怕,看清楚什么是关键限制因素,之后就很容易赢得竞争。

比如,小区的单元楼下就有一家豆浆铺,我发现决定豆浆生意好坏的关键限制因素是人流路线。豆浆铺越接近小区大门,人流量越大,生意就越好。这时另一家豆浆铺采取降价或提升品质的方法,对于早上急匆匆去上班的人意义都不大。

又如,决定高考的关键限制因素很可能就是死记硬背知识,一些主动式的学习方法可能在考试这种短期收益中,并没有死记硬背的效率高。

在相亲的时候,很多人会觉得女方很势利,总是关心男方有多少财富。但这种博弈的关键限制因素其实是女性的安全感,如果双方足够熟悉,并且女方从其他方面得到了足够的安全感,一般人是不会太注重物质财富的。

每天发生最多次数的零和博弈是在办公室中,上级总是埋怨下级执行力不行,而下级又总是对上级的工作安排非常不满。实际上,双方的关键限制因素是交代任务是否清晰。很多日本企业高效的原因正是领导在布置工作时,会对员工重复五次以上,直到下属完全明白工作内容。

04 「A→B」——反向博弈

有一种特殊的拔河方式是看谁的脚步先动,当两个人使劲拉住绳子时,一方突然松手,另一方就会变得踉跄。别人越使劲,你越放松,反而会取得越好的效果,这是反向博弈。

反向博弈经常会出现惊人的效果,直接使对方蒙掉,瞬间败下阵来。

比如 1991 年 NBA 东部决赛时,公牛对战活塞。迈克尔·乔丹和防守他的对手「坏小子」伊赛亚·托马斯在第二场爆发了口水战。但在下一场,乔丹主动拥抱并表示对手是一名伟大的防守专家值得尊敬,托马斯受宠若惊,直接蒙掉。结果那场球赛他又被乔丹打得体无完肤。

实际上,这个道理最早在老子的《道德经》中就写得非常深刻,在第三十六章中强调「将欲歙之,必固张之;将欲弱之,必固强之」。用流行的话来解释,就是「欲让其灭亡,必先使其嚣张」。

在实际生活的应用场景中,互换角色也是一种非常高明的反向博弈方式。

比如,孩子不愿意做爸爸留的课外作业,于是爸爸灵机一动说:「儿子,我来做作业,你来检查如何?」孩子高兴地答应了,并且把爸爸的作业认真地检查了一遍,还列出算式向爸爸讲解了一遍。

只是他可能不明白,为什么爸爸做的所有作业都是错的。

又如,在一场心理咨询中,一位妻子抱怨道:「我每天做饭、洗衣、打扫卫生,照顾孩子和丈夫的饮食起居,成天叮嘱他们的学习和工作。结果他们反而觉得我烦,成天因为琐事吵架。」

心理医生说:「那你为什么不尝试不照顾他们呢?」

妻子又说:「那怎么可能?他们离开我肯定活不下去。」

事实上,第二天妻子真的开始尝试不照顾父子俩,也不去唠叨。结果她发现,他们非常开心,随后一周内也基本不去管他们,大家的关系反而变得非常好,重新回归到亲密关系中。

05 「A&B」——正和博弈

尽管在拔河的时候双方不能握手言和,但在真实的世界里,我们却能够因为合作而让双方的利益达到最大值,也就是 1+1>2 的效果,这是正和博弈。

刚刚举豆浆铺的例子时我就提到,大家都在说不要低效竞争,要寻求合作,但把敌人转化成合作者,如此困难的一件事,如何才能做到呢?

如果两个人在拳击场比赛,有人买票观看,无论输赢,他们都不止分到 100 元,这就是正和博弈。比如梅威瑟和帕奎奥的世纪大战,无论谁输谁赢,两人都共同分走了 4 亿美元。

史蒂芬·柯维的《第三选择》中基本也都是在讲正和博弈,书中有一个例子是这样的:

一位母亲听说孩子的音乐课被取消了,她怒气冲冲地找到老师想知道原因。老师说原因就是政府要求增加在阅读和数学方面的时间。

这位母亲本想抨击政府,但突然想到了一个点子:「肯定有办法能让孩子们同时学习音乐和基础课。」老师眨了眨眼睛说:「当然,音乐包含数学思维。」

于是,爱好音乐的家长和一个愿意研究的老师就合作开发了一系列通过音乐讲授数学的课程。

所以你会发现,合作的关键,其实是突破封闭系统。两个人打架,就加入观众观看;音乐课与数学课有冲突,那就制造两者融合的第三种课程。

06 结语

你 get 到了这三种面对竞争的博弈方式了吗?

遇到零和博弈时,要找到关键限制因素。

使用反向博弈,需要切换到别人的角色。

要达到正和博弈,需要突破封闭系统。

虽然它们只是博弈论中最基础的三种方式,但如果你不断练习,就会受用终身。

《肖申克的救赎》里有一句话是这样的:「我知道生命可以归结为一种简单的选择,忙于生存或者急于死去。」

如果你的天空暂时黑暗,没有关系,摸黑站起来,尝试用勇敢和热情去战斗,然后以自己的方式去揭示它——生存的意义。

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