知识对象的本质是什么?

01 什么是划算的事

你经历过的最不划算的事情是什么呢?是买了一部手机,过了没多久就降价30%?还是花了4年时间谈了场恋爱,结果说分手就分手?

关于划算的讨论,在经济学界争议最激烈的,多半是上学这件事。

如果按小学平均每天8个小时学习时间,初中、高中、大学平均每天10个小时学习时间,除去每年的寒暑假和节假日(实际这段时间你也在学习),你从小学到大学毕业大致会花35 000个小时,如果加上研究生毕业,那就超过40 000个小时了。

你想想如果自己用1/4的时间,也就是10 000个小时学一种技能,如学小提琴或者像丁俊晖那样打台球,你都有可能达到专业级水平。

你偏偏花了40 000个小时去学校,即使你是学霸,在毕业后两年,也可能会把学到的知识忘得一干二净。

你可能会说:“不对啊,忘记知识没关系,重要的是我学会了知识背后的思维方式。”这可能只是你的一厢情愿。至少在美国,许多统计结果都显示,学生并没有因为知识而普遍性地让自己的思维能力提高。平衡记分卡的创始人罗伯特·卡普兰在教经济学时,测试了经济系的大学生,结果4年下来,真正具备经济学思维方法的,只有4%的学生。

也有人将刚进入硅谷的应届毕业生和相同专业的大一新生作对比,发现他们的逻辑推理能力几乎都是一样的。

知识对象的本质是什么?

02 将人分类

实际上,学校的一大功能不仅是让你学习知识,还有将人分类。

社会的优秀资源都是有限的,所以必然会有一个看似公平的分类机制,让其中一部分人能够匹配。

你想想高考的大部分知识,一般人在工作、生活中根本用不到,那么为什么每年的高考题还那么难?因为只有够难才能把人和人区分开。

从现代教育在19世纪的普鲁士诞生开始,就是一套为工业化设计的选人机制,随后200年至今,几乎从没有变过。

为了达到这个将人分类的目的,它有以下三个不可或缺的因素:

1.培养机械思维

机械思维的本质,是用简单的公式和语言描述清楚世界的规律,如牛顿的万有引力公式、能量守恒定律等。

有人认为工业化让人成为没有思维的工具,这种说法不完全正确。

其实我们也学会了机械思维,有了这种统一的思维基础,整个社会的思维才能被连接起来。

2.设定标准化

教育的标准化(K12,“K”代表幼儿园,“12”代表从小学到高中的12年)最早在1892年由美国提出,然后迅速普及全球。

我们用统一的教材、统一的考试标准,同年级的每个人在学习进度上也都是一样的。随后社会迅速进入一种平均主义时代,你必须按一种标准生活,这就是工业化的基础。

3.发放学历证明

这是一种非常精妙的设计,学历证明的流行让学生—学校—企业之间的信用体系逐渐形成。

从此,我们再难摆脱变成机器零件的命运。

03 如何学习

你可能认为成为一个机器零件不是也挺好的吗?至少能让自己衣食无忧。

那是因为你们把自己当成了工具。一旦涉及需要调用人的部分,你会发现,自己的思维能力、情绪控制能力、表达能力、事物判断能力和分析能力、人脉关系、情感关系、理财问题、如何与父母相处、子女教育问题等,这些人生中最重要的部分,你的认知其实都处在入门级别。

可怕的是,我们根本就没有意识到它们有多重要。

作为一名知识发烧友,这几乎就是我生命中最重要的事——我们该如何学习知识呢?

我借用“在混乱的海里捕鱼”这个场景去形象化以下三个重要的观点,方便读者的理解:

(1)浑浊海水中的清道夫。人生总是从混乱到清晰,就像海水一样。第一个问题,你为什么要学习知识?

(2)渔网。捕鱼最有效率的方式是直接用渔网捞走一大群。第二个问题,我们该怎样捕获知识?

(3)大鱼。海里的鱼那么多,什么才是属于你的大鱼呢?第三个问题,什么才是真正重要的知识?

04 为什么要学习知识

传说中有一种鱼,专门靠吃水里的杂质和浮游生物为生,所到之处海水会变得非常清澈,这种鱼被称为海里的清道夫。

知识扮演的就是清道夫的角色,你为什么需要它们呢?

因为知识的本质,就是使你的人生从混乱走向清晰。

你需要理解一个最近比较火的词——信息熵。它是描述一个系统中无序程度的概念,熵越大就越混乱。

比如,我们看一本心理学的书,同学A本来就是心理学专业的,里面只有三个概念是他之前不知道的,那么他很快就能看完这本书,他只需要做到(3→0)这个过程就可以了。

同学B从来没有接触过心理学,对他来说这里面有五十个完全陌生的概念,信息熵就很高。而且每弄懂一个概念,他可能需要搜索了解十个概念,这时就要做到(500→0)。

同学C本身是一名抑郁症患者,因为抑郁造成的生活混乱指数超过了10 000。那么他研究这本心理学书籍就显得很划算了,他虽然花了(500→0)的代价,却解决了(10 000→0)的问题。当然,信息熵的公式远比这个复杂得多,我只是让大家更简单地明白其中的含义。

你会发现,能学会运用知识的一般只有同学A(自带体系,学习很容易)和同学C(迫切需要改变自我)这两种人。

这相当于只有你无比饥饿时,才能找到真正的大鱼。

多数人是同学B,他们并没有那么饥饿,即使看到大鱼跃出水面,也只当看了一次风景。比如每天背单词打卡、学习演讲或学乐器。最多应付一些自己的焦虑,坚持不了几天,最后就不了了之了。

05 我们怎样捕获知识

刚才我说到了同学A,也就是那种自带体系的人,比如埃隆·马斯克,他可以花4天时间自学排水系统,从而开除公司里负责这块的工程师。

他能做到如此高效,原因在于他是用渔网去捕鱼,而不像多数人那样用双手去捞鱼。

打捞知识的渔网,我没有办法直接给你,只能告诉你方法,需要自己去编织。

主要有以下三层:

1.让知识之间建立连接

你要知道,真正导致知识水平差异的,往往不是知识的数量,而是知识之间的联系。

高考650分的人和高考400分的人,所学的书籍和资料基本上是一样的。造成巨大差异的,更多的是考650分的人更善于建立知识体系,他们的知识都是成块的。这是因为你掌握了一种知识,那就只有一种;如果你掌握了十种,那么每增加一种知识,你就相当于多增加了十种,前提是如果每种知识都可以和之前的知识联系在一起。

2.运用第一性原理

第一性原理是埃隆·马斯克最推崇的分析解决问题的方法,主要让我们从事物的本源去分析问题。它的好处在于,处理的信息熵程度最大。

这就像如果你牙痛,每次吃消炎药却经常复发,给你造成了多次痛苦,那不如直接拔掉。

3.建立知识的视觉感

为什么一定要把知识视觉化?这是因为大脑75%以上的神经元都是视觉神经元。我们对抽象的概念很快会忘记,而对视觉化的知识却记忆深刻。

所以,这就是为什么我在每篇文章里,都会给观点加上一个视觉化的比喻形象。比如介绍一个观点,你可以用“培根三明治”来比喻,培根是观点,生菜是论据,而两片面包刚好是开头和结语。

06 真正重要的知识

什么是你真正应该捕获的大鱼呢?

刚刚我们说到了同学C,那种感到自己无比饥饿的人,最迫切想改变自我的那部分人。没错,最重要的知识就是你自己,即你的自我系统。

比如,你可以先画一个自己的人像,从自己最重要的方面出发,那肯定是大脑(神经学),大脑产生心智活动,而心智又分为意识和潜意识。

再稍微往外延展,你会发现需要和人交流,那么表达就是一个重要的部分,随之你应该如何建立你的人脉关系。当然,这主要分为情感关系和利益关系。

同时你需要创造一些价值,用以交换提供自己生存的条件,所以你需要理解什么是工作,这里面涉及管理、创业、产品和市场营销等。

最后,你需要把自己的基因繁衍下去,所以你要学会如何追一个女生、如何建立一段感情,然后结婚生子,以及学会如何去养育下一代。

看到了吧,你的人生系统大致勾勒出来了。带着这套系统,你会发现,自己遇到的人生问题,几乎都有无坚不摧的感觉。这也是我想追求的终极境界。

比如,你的小孩总是玩游戏,你知道这是他的“低自尊水平”导致了成瘾性人格,你不应该强行阻止他,而应该尝试提升他的自尊水平。

又如,你开始写作,你会发现写作的效果主要和信息冗余程度以及峰终效应有很大关系。

很多人会觉得,这些有必要吗?

这依旧是信息熵的问题:如果一个人连如何学习都没搞懂,那之后的学习可能都是混乱的。

很多人以为把自己丢在一个地方,经验多了,自然就会了。如果把你丢在战斗机的驾驶室里,你自己捣鼓10年,有可能学会起飞、降落、击落敌机吗?也许可能,但你早就挂了。

07 结语

《三体》里面有句话,“弱小和无知不是生存的障碍,傲慢才是”。但无知却造就了傲慢。同时,傲慢也造就了无知。

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